治疗癌症的标准方法之一—化疗

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广州中山大学、中山眼科中心,不到一岁的刘栩萌正在接受眼部检查不久前,他刚刚被确诊,患有视网膜母细胞瘤。视网膜母细胞瘤,是一种在婴幼儿中多发的眼部恶性肿瘤,发病率为一万五千分之一,如果不及时治疗,孩子将慢慢失去视力,甚至死亡。将肿瘤点对点祛除的冷冻手术,是这一疾病目前很好的治疗方法,通过探针深入眼底,接触肿瘤,反复冷冻和解冻的过程,就可以将肿瘤消灭。然而,冷冻手术仅可以用来驱除直径三点五毫米以下的肿瘤,而小栩萌眼内肿瘤的直径有十一毫米,为了保证治疗效果,医生们必须先对小栩萌进行化疗,尽快缩小肿瘤。

在今天的癌症治疗中,化疗已经非常普遍,而人们关于化疗的探索却走过了漫长的历程。20世纪30年代,在大部分外科医生试图用手术根治性疗法治疗癌症的同时,一些研究者也在寻找,可以针对发生癌变的细胞进行作用的药物。时值第二次世界大战,一种常在毒气战中使用的化学毒气、芥子气在让世界不寒而栗的同时,引起了当时医学研究者的注意。这种毒气注射进入人体后,对其他部位少有影响,而会大量杀死人体中分裂速度最快的白细胞,人们认为,这种毒药可以被用来杀死分裂速度,同样很快的癌细胞,沿着类似的思路,科学家们逐渐成功研制出各种化学药物来治疗癌症,这种治疗方法被称为化疗,并逐渐成为治疗癌症的标准方法之一。今天在化疗配合冷冻手术的治疗方法下,视网膜母细胞瘤患者的存活率已经高达百分之九十,小孩子在治疗过程当中可能要承受很多的痛苦,希望小栩萌很快就可以接受手术,重获健康。

遗憾的是,并不是所有故事的结局,都会发生改变。事实上,化疗对癌症患者造成的生命伤害非常大,而对于大多数晚期癌症患者来说,化疗和放疗结合手术的联合疗法存活率还不到百分之十。这是一个带着些许伤感的事实,尽管死亡是人无法避免的最终归宿,但尽可能的延缓死亡的到来,减少离开世界级的遗憾依然是世界上绝大多数人的愿望。