化疗是把双刃剑—正确认识肿瘤化疗

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脱发、恶心、呕吐,一系列令人痛苦的字眼,似乎是化学治疗留给人们的最初印象,化疗真的那样可怕吗?化疗又能起什么作用呢?我们又如何正确认识化疗呢?首先我们从什么是化疗说起。

化学治疗,简称化疗,指使用细胞毒药物治疗恶性肿瘤。最早是从第二次世界大战美国的一艘运兵船上的氮被德国人潜艇攻击后泄漏导致士兵血象下降,人们才开始认识到可以使用药物控制异常的细胞增殖,开始了现代肿瘤化学治疗的先河。此后开发和寻找新的细胞毒药物成为药理学界、肿瘤学界的重要工作,到今天化学治疗已经和肿瘤的外科治疗、放射治疗并列为肿瘤的三大手段。尤其是在绒癌、淋巴瘤、白血病等肿瘤中扮演了十分重要的作用,可以使用化学药物治愈很多的病人,同时在发病率较高的肺癌、胃癌、肠癌、乳腺癌上也起着重要的作用,延长了患者的生存时间,改善了生活质量。

早期的化疗由于药物的毒性太大,且针对化疗相关毒副反应的防治没有很好的药物,人们认为化疗的副作用太大,担心化疗后爬不起来、免疫力下降。最近数十年新的化疗药物的研发以及预防治疗化疗相关副反应药物包括控制恶心呕吐、白细胞下降等药物的广泛使用,化疗引起的副反应绝大多数可预测以及控制。

同时近年来随着人们对肿瘤发生发展机理的认识的不断提高和药学研究人员对化学药物的研发技术的不断深化,逐渐开发了一系列具有明确靶点,和主要集中攻击肿瘤细胞而不影响正常细胞功能的药物,一方面大大提高了疗效,另一方面又明显减少了毒副反应。比如在胃肠道肿瘤和乳腺癌中广泛使用的希罗达,主要在肿瘤细胞内转化为具有细胞毒作用的5-氟尿嘧啶而发挥作用,对正常的细胞影响就较少;又如白蛋白包被的紫杉醇,利用独特的纳米技术使得紫杉醇在肿瘤区域的浓度加大和维持时间加长,有效地攻击了肿瘤细胞。

更令人欣喜的是对肿瘤驱动基因的认识深化,开发了一系列只攻击肿瘤细胞,而对其他细胞无影响的药物,极大丰富了现代肿瘤化疗的内涵,也很好的延长了患者的生存时间和提高了生活质量,如针对EGFR突变的非小细胞肺癌,使用小分子的氨酸激酶抑制剂后,患者的无进展生存时间明显延长,同时毒副反应又少,使用口服的剂型,患者的接受度也高。但是肿瘤的发病机制非常复杂,信号通路又非常多,目前还无法在所有肿瘤中得到明确的靶点。因此采用传统的细胞毒药物在相当长的时间里在肿瘤的治疗中有着重要的地位。

如不进行化疗等特异性治疗,肿瘤引起的不适症状将必定逐渐集中,而经过化疗,如化疗有效,肿瘤获得控制,则可以缓解症状,减轻痛苦,提高生活质量,延长生命。

另外,最近研究表明,化疗药可以杀灭一些抑制免疫功能的细胞(包括肿瘤细胞),一定程度的化疗反可以提高免疫力。高龄患者也可能耐受化疗并获得良好疗效,而采用同样的药物,剂量、用法不同,疗效却截然不同。

因而,不要因过分惧怕化疗而放弃机会或采用不太正规的化疗,应由有经验的肿瘤专科医生决定是否有条件进行化疗及具体治疗方案。

化疗是把双刃剑,有好处也有副作用,只要医生应用得当,可以治病救人,好处多于坏处;而应用不当,或治疗过度,反会增加痛苦与负担。关键在于医生的正确应用,该化疗的时候不要放弃,不该化疗的时候坚决不用。

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